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Informe Quatree – Nutrição

Carboidratos em alimentos para animais de estimação

POR ANA FLÁVIA CHIZZOTTI

Os cães como onívoros e os gatos como carnívoros evoluíram de forma diferente no que diz respeito às suas necessidades e tolerância aos carboidratos em suas dietas. Geralmente, os animais adultos não reprodutivos de ambas as espécies não têm necessidades específicas de carboidratos em sua dieta. A dieta “nativa” do gato é pobre em carboidratos, consistindo principalmente de tudo o que é encontrado no conteúdo intestinal de suas presas.

Os cães normalmente têm uma alta tolerância a carboidratos e podem obter grandes porcentagens de suas calorias diárias de carboidratos, até aproximadamente 75% das calorias. Na verdade, uma das diferenças genéticas mais distintas entre cães e lobos é que os cães têm muito mais cópias do gene que codifica a amilase, a enzima pancreática usada para digerir o amido, mostrando que eles evoluíram dos lobos para serem mais hábeis no processamento de carboidratos.

Um estudo de 2010 observou que “gatos saudáveis digerem e metabolizam com eficiência amidos e carboidratos complexos devidamente processados. Pesquisas adicionais descobriram que os gatos podem digerir amidos de forma eficiente (em aproximadamente 93 por cento) quando eles são extrusados adequadamente.
Existem “carboidratos simples” e “carboidratos complexos” que são digeridos de maneiras diferentes e convertidos em energia de maneiras diferentes.

Os carboidratos simples são as mais simples das duas formas de carboidratos. Eles são essencialmente ‘açúcares’ encontrados em muitos grãos e também podem ser encontrados em produtos lácteos de frutas. Os carboidratos simples podem ser subdivididos em monossacarídeos e dissacarídeos.

Os carboidratos complexos são compostos de moléculas maiores e mais complexas. Esses são chamados de polissacarídeos. Eles são digeridos mais lentamente; estes são subcategorizados como ‘amidos e fibras’. Os carboidratos complexos fornecem energia de liberação lenta. Eles auxiliam na digestão, ajudam a manter os sistemas imunológico e nervoso e ajudam a regular o metabolismo. Os amidos estão contidos em grãos; vegetais como batata doce e ervilha; e feijão.

Na maioria das espécies, os carboidratos são usados como uma fonte pronta de glicose para atender demandas celulares. A glicose é necessária ao corpo para fornecer energia rápida e é necessária ao cérebro e ao sistema nervoso para o funcionamento normal. A glicose pode ser armazenada no corpo para ser liberada posteriormente na forma de glicogênio.

A taxa na qual os carboidratos são absorvidos pela corrente sanguínea é representada pelo índice glicêmico (IG), em geral, menor para alimentos que contêm carboidratos complexos do que alimentos que contenham carboidratos simples, mas há exceções. Vários fatores influenciam o IG de um alimento, incluindo processamento, tipo de amido, teor de fibra, teor de gordura ou ácido, preparação e como o corpo de cada indivíduo processa os alimentos, incluindo a quantidade de comida mastigada e como rapidamente é engolido.

Os carboidratos em alimentos para animais de estimação são ingredientes valiosos e fornecem a cães e gatos muitos benefícios que aumentam seus níveis de energia, apoiam funções corporais vitais e promovem um estilo de vida saudável e equilibrado.

Carboidratos adequadamente cozidos como parte de uma dieta nutricionalmente completa e balanceada são prontamente digeridos e utilizados por cães e gatos sem efeitos adversos. Em gatos, quando a ingestão de carboidratos é baixa, a ingestão de proteínas deve ser aumentada para aumentar a gliconeogênese, bem como favorecer a síntese proteica normal. Os carboidratos da dieta podem suportar as necessidades fisiológicas de glicose sem a necessidade de inclusão de alta quantidade de proteína para gliconeogênese. Muitas dietas pobres em carboidratos são ricas em gordura e podem aumentar o risco de obesidade. O excesso de calorias, seja de gorduras, proteínas ou carboidratos, contribui para a obesidade e problemas relacionados à obesidade.

 

ANA FLAVIA CHIZZOTTI
Coordenadora Técnica Granvita, médica-veterinária com mestrado em Nutrição de Cães e Gatos pela Universidade Federal de Lavras (UFLA/MG)

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